Tuesday, September 18, 2007


Happy September!

It has been so hot this season that many of us have just stayed under our coolers, waiting for autumn. And now autumn is coming!

In the United States, autumn, or “fall” means (American) football, Halloween, and Back-to-School. All the department stores have “back to school sales” so that students can return for a new school year dressed their best. Uniforms are not so common in American schools, so moms and kids have to spend a lot of time thinking about what to wear.

Here in Japan, there is a nice long 6 week vacation, but the school year has not finished, so even kids who do not attend school regularly get pounded with homework. Summer vacation and homework are two words that do not go together in an American schoolchild’s vocabulary.

However, this is Japan, and summer means homework. At I CAN, too, the homework crunch has hit hard. In response, the day program members have organized a “Last-Chance, Get-It-All-Done, All-Night, Last-Spurt Study-Marathon” for August 28th and 29th. I CAN supplied the late-night cup ramen and waffle breakfast, and plenty of sharp pencils. The kids brought their workbooks and sleeping bags. Although desk work is not all or even a fraction of an education, it is an important skill and I am proud to say that we all did our best to complete our commitments.
しかしながら、ここ日本では夏が宿題を意味しています。I CANでもその宿題の危機に直面しました。対応として、ディプログラムメンバーは8月28日と29日に“ラストチャンス、徹夜、ラストスパートスタディマラソン”と題して取り組みました。I CANは夜食のラーメンと朝食のワッフル、たくさんの鉛筆を提供しました。子供たちはそれぞれの宿題と寝袋を持参しました。デスクワークは教育における全てでもないですが、それは重要なスキルであり、全員が約束を全力で完全に果たしたという点について私は誇りを持って言えます。

I was really surprised last month when I invited Kudo Iki san from P&J Children’s Village to speak to our local Rotary Club about her program in the Philippines—and she said yes! P&J Children’s Village, which hosted four I CAN members last summer, is a unique “study/volunteer program” which asks the participants to actually take part in the running of an orphanage, in addition to sightseeing and shopping. To ask anyone who experienced the trip last year, it was a life-changing event. Although we didn’t get a group together this year for a summer trip, Iki san has assured me that “special arrangements could be made for I CAN,” perhaps for early next spring.
先月、フィリピンでのプログラムについて、ロータリークラブでご講演頂くよう私が「NPO P&J Children's Home and Village」のリーダー工藤いきさんをご招待、彼女が「YES」という返事をしたのに本当に驚きました。昨年、I CANメンバー4人がお世話になったP&J Children's Home and Villageは観光やショッピングに加えて、実際に児童養護施設の運営に参加するため参加者を募る“スタディ/ボランティアプログラム”がユニークです。昨年、その旅行で体験したみ誰もが人生を変えるようなイベントだったと言っています。今年の夏、これには参加できなかったけれども、いきさんは“I CANのための特別日程ができるよ”と確約して下さいました。早くて来春くらいになるでしょうか。

With the summer months, some I CAN members took time off to be with their families! This is a special time of year when fathers and mothers can take time from work, if only for Obon, and spend time with extended family.
Personally, I was able to spend time with Emiko’s family, and Yuto and Eli, who are already growing up too fast. I encourage the parents who read this letter to make time for your kids, as it is the most valuable gift you can ever give them.
この夏、何人かのI CANメンバーは家族と一緒に過ごすために休会していました。これはお父様やお母様がお盆のためだけれども仕事から離れ、遠い親戚と共に時間を過ごせる1年のうちで特別な時間です。個人的には私自身も妻、恵美子の家族やあっという間に成長していく結仁やエリと時間を過ごすことができました。この手紙を読んで頂くご両親に、子供たちのために時間を作るということが最も価値のある贈り物であるということをお伝えしたいです。

I have also spent some time this summer thinking about our vision for I CAN. Every time I have the opportunity to visit another free school, or talk to a mother whose daughter has quit school, or even networked with other NPO groups, I am re-affirmed in my judgment that I CAN is a necessary entity in our neighborhood. And though I am sure we are headed in the right direction, in no means have we reached our goal.
この夏、私はI CANのビジョンについて考える時間を持つこともできました。毎回、他のフリースクールを訪れる機会がある度に、又は学校を辞めた娘さんを持つお母様とお話をしたり、はたまた他のNPO法人グループのネットワーク作りの時でさえも、I CANがこの近所に必要な存在かどうかの判断を確認し直しています。私たちが正しい方向に向かっているかどうかを確実にしているけれども、決してゴールに到達してはいない。

What is that goal? I want I CAN to be a thriving, educational center. I want I CAN to be a place not only where kids can “hang out,” but also to challenge themselves to be more than they thought they could be, to try new things, fail, and then try again. I want kids here to explore their creativity. I want kids and their families to feel free to visit I CAN, and also free to contribute their time, skills, and life stories. Can you teach a skill or tell a good story? Then I CAN needs you!
そのゴールとは何なのか?I CANが繁盛する教育センターになって欲しい。I CANが子供たちの“たむろ”できる居場所というたけでなく、彼らが新しいことにトライしたり、失敗してもまた頑張って、自分が思っている以上に自分はできるんだというチャレンジする居場所であって欲しい。ここが創造性を探索する場所であって欲しい。子供たちやその家族に気軽にI CANに訪れて欲しい。そして、彼らの時間、スキルや人生ストーリーを気軽に寄付して欲しい。(子供たちへ)スキルや良い話を教えることができますか?それならI CANはあなたが必要です!

In the future, I want I CAN, and other free schools, to be a viable alternative to traditional education in Japan. When some nosy auntie asks, “Why aren’t you in school?” I want our members to proudly say, “I go to I CAN.”
将来、I CANや他のフリースクールが日本の公学校に対する実用的な代替案となりたい。「なんで学校に行かないの?」といううるさい質問ミサイルを浴びせられるとき、I CANのメンバーたちから誇りを持って「私はI CANに通ってるよ。」と言って欲しい。

I want parents and grandparents to participate, to teach and enjoy the kids here. I want kids from other countries, too, to find a comfortable place in I CAN when they visit Joetsu
ご両親やその祖父母の皆さんにここで子供たちを教え、楽しむことに参加して欲しい。他国からの子供たちにも上越へ訪れた際、I CANという心地よい居場所を見つけて欲しい。

I want kids who come here to learn about how to take care of themselves, to be healthy, independent, and confident in what they can do.

So, there you have one vision for I CAN. As a supporting member, I want to ask you, too: What is your vision for I CAN? What can we accomplish together? What do we want for our kids today, and for the adults of Joetsu, tomorrow?
さあ、あなた自身がI CANのための1つのビジョンを持っています。メンバーをサポートしながら、私もI CANのビジョンは何ですか?とあなたへお聞きしたいのです。私たちはともに何を成し遂げることができるのか?今日、そして未来に上越を担う我らの子供たちへ何が欲しいのでしょうか?

Won’t you help me by spending 10 minutes “Imagineering” the future of I CAN? This is a part of the community that you can have an impact on, a part of the future of Joetsu that we can build together. Just write what you hope I CAN will become, and I will share it at our next committee meeting.
I CANの未来を“具体化”するために10分間だけお付き合い頂けませんか?これは私たちが共に造る未来の上越の一部に影響を与えることのできる地域貢献の一つです。あなたが望むI CANがどのようになっていくのか、ただ書いてください。そして、次回の議事会でそれを共有します。

And finally, your day-to-day support is still needed. When you make a donation or renew your membership to I CAN, we can offer more life-enriching experiences to our kids for less. And as you know, in a young family, every little bit helps. Please invest in the future by using the enclosed Postal Order form. I will mail out last year’s slide show on DVD to all members who renew by October 20th.
最後に、あなたの日々のサポートはまだ必要とされています。あなたの寄付やI CANへのメンバー更新が子供たちの(お金より価値のある)人生を豊かにする経験を提供できます。ご存知のとおり、若い家族にはほんの少しでも役に立つのです。同封の専用郵便振込み用紙を使ってぜひ未来へ投資して下さい。10月20日までに更新頂ける全ての会員の皆様へ昨年の活動のスライドショーをDVDにしてお送りさせて頂きます。

Thank you always for your generous support.

Charlie Stratton
International Free School I CAN
NPO法人 国際フリースクールI CAN

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